Cam on Vietnam…It was the middle of the way…

Notre deuxième mois au Viêtnam se termine, me revoici trente jours en arrière pour vous conter la seconde partie de nos aventures au pays des chapeaux pointus, des  » Hello hello you, motobikes?? »ou encore » motoboats?? », des « Hello hello you buy something for meee my friend?? » « Hello, you want easy rider (traduction: conducteur de moto qui vous emmène partout dans la nature du Viêtnam)?? Don’t be lazy be crazyyyyyy! » (à cinquante dollars la journée t’as intérêt à l’être crazy!) 🙂 et tant d’autres phrases types qui font partie des couleurs si belles de ce pays…

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Nous nous arrêterons à Hoi An pour quatre jours. C’est une petite ville, bordée par un fleuve et la mer de Chine n’est qu’à dix minutes en bicyclette, une petite ville extrêmement charmante, jolie, comprenant un vieux centre historique, mais malheureusement bondé de touristes (j’ai déjà dit que « vieux » signifie » touristique »). Les vieilles maisons de couleur jaune sont la plupart du temps reconverties en magasins, en échoppes mais ne perdent cependant pas de leur beauté, tout au plus leur authenticité. La particularité de Hoi An réside également dans ses lampions, qui illuminent le centre de la vieille ville chaque soir, excepté les soirs de pleine lune. Le premier soir, nous ne les verrons pas, traînant aux alentours de notre hostel durant la soirée. Mais les jours suivants, nous ne manquerons pas de nous attabler en plein centre, afin de ne rien manquer de la magie des lampions, les uns après les autres, s’illuminant dans la nuit qui s’avance, autant de petites lucioles aux multiples couleurs qui font tout le charme de cette ville…

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Durant deux jours nous prendrons énormément de plaisir à déambuler dans tout le centre, longeant le fleuve, les petites ruelles moins fréquentées… Nous prendrons également un tour vers « My son », je sais que vous allez le prononcer  comme tous les occidentaux anglophones mais ce n’est pas le cas, « My son » se prononce « Me sun » en gros (ne me demandez pas plus de précision sur l’accent viet qui est bien plus compliqué qu’on ne le pense et qui de plus varie en fonction des régions, voire des villes!) et signifie « Belles montagnes ». C’est un site protégé par l’UNESCO (encore) comprenant les restes des temples de la tribu des Chams, qui ont peuplé l’endroit du 10ème au 13ème sièce. D’inspiration indonésienne, ces temples étaient d’une très grande beauté, consacrés strictement à la prière et situés en plein coeur de la jungle vietnamienne.  Les différentes guerres firent de ce lieu un endroit déserté et à l’abandon pendant de nombreux siècles et ce n’est qu’en 1885 que des explorateurs français découvriront l’endroit. Parmi eux, Henri Parmentier qui va délimiter l’immense site en cinq groupes distincts (A B C D E). Lorsque Parmentier découvre l’endroit, les temples sont intacts, il y en a une soixantaine. Les années suivantes, les Français pilleront les temples et ses richesses, décapitant les statues, les enlevant de leur socle sacré et creusant partout afin de déterrer l’or et les bijoux que les Cham consacraient au Dieux. Lorsque les Français seront finalement jetés dehors à la fin de l’Indochine, ce sont les Américains qui prendront le relais, bombardant le site car celui-ci servait de repère aux VietCong (car situé en plein coeur de la jungle). Notre guide nous précisera tout de même que les Américains ignoraient qu’ils bombardaient un site historique, c’était la guerre et chaque patrie faisait ce qu’elle avait à faire. Lorsque nous visiterons le site, il ne reste plus qu’une dizaine de temples et quelques statues, la plupart décapitées. Le travail de l’UNESCO permet la restauration des lieux mais cela prend du temps. Les chercheurs ont également mis à jour des morceaux de statues, des stèles réunis dans une pièce. Le point très particulier des temples réside dans son architecture, aucune pierre n’a été cimentée ni scellée à une autre. Les Cham avaient une technique secrète pour les empiler, certains pensent qu’ils utilisaient du sucre de canne. En réalité, personne ne le sait vraiment et lorsque nous observons de près, nous remarquerons effectivement l’énorme différence entre les parties d’origine et celles restaurées. Les restaurées sont bien plus grossières!  Mais ne vous méprenez pas, c’est une endroit que nous avons trouvé magnifique bien que chargé comme toujours de touristes. Nous sommes conscients d’en faire partie mais il existe quelques différences entre certains d’entre eux et nous, je m’exprimerai dans une autre rubrique sur le sujet.

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Notre guide nous expliquera également les croyances de l’endroit, comme celle en le dieu Shiva,dont on peut débattre longtemps sur le sexe véritable et qui serait en fait mi-homme mi-femme, ambivalence parfaite du Dieu, et… l’incontournable lingam! Le lingam, présenté d’un ton fallacieux par notre mâle de guide est, pour les novices, un phallus fièrement brandi vers les cieux, associé à Shiva et sa puissance créatrice! Il est plus grand et plus vrai que nature, tout en pierre posé devant un des temples de My Son et représente le pouvoir de la Vie avec un grand V! Nous avons beaucoup ri devant l’invitation du guide à introduire le sexe de chacun des mâles présents dans le trou au milieu du lingam, sexe qui devrait, selon la croyance, devenir plus gros et plus efficace par la suite! Pour les femelles, caresser le lingam à son sommet devrait apporter beaucoup de plaisir par la suite… Mais non, personne ne se soumettra à l’expérience, l’être humain devient plus timide avec le temps… (ou honteux??:-)) )

Nous reviendrons de l’excursion en bateau, moment bien agréable car nous nous arrêterons sur le chemin pour visiter une petite île où les habitants travaillent le bois, afin d’en faire les magnifiques statues que chacun peut admirer dans les temples, dans les maisons, partout en Asie et ailleurs dans le monde. Bref, nos journées à Hoi An se sont déroulées très agréablement, en général.

Hoi An

My Son

Du neuf au onze décembre, nous bronzerons à Nha Trang, notre première plage depuis longtemps. L’endroit est splendide, plage de sable blanc et de cocotiers, c’est la première fois que je me trouve sur une plage comme celle-là et je ne cesse de m’en émerveiller! Nous irons nous baigner, à nos risques et périls car ici, les vagues font facilement deux à trois mètres de haut. Il est intéressant de constater que la plupart des femmes (dont je ferai partie) scrute la mer pendant quelques minutes, cherchant la faille pour entrer dans l’eau sans se faire retourner par les vagues. La plupart renonce, les autres tenteront l’aventure… et se feront avoir, si ce n’est pas en entrant, c’est en sortant. J’y ai perdu ma bague mais pas mon maillot, heureusement! Bru, lui, comme la plupart des hommes, va s’amuser énormément à plonger dans les hautes vagues, disparaissant, réapparaissant et ce pendant des heures!

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Le cocasse de Nha Trang… ce sont les Russes! On ne les a plus vus depuis la Russie et ici, les voilà qui réapparaissent à foison, les menus des restaurants et les enseignes des magasins sont même traduits en Russe pour leur plaire (car ils ne parlent pas ou ne veulent pas parler anglais). Ils sont présents sur toute la côte Est du Vietnam, le lac Baïkal est trop froid en cette saison, leur zone de vacance c’est donc le Viêtnam. La plupart ne viennent d’ailleurs pas chercher que du soleil mais également du « boum boum » avec les jeunes prostituées vietnamiennes. Business business…

Le dernier soir, nous allons un peu « craquer » notre budget et nous payer un restaurant sur la plage, prix à l’européenne, vue imprenable et très bonne nourriture, quoi qu’un peu avare en fruits de mer! Mais de temps en temps, s’offrir un caprice fait du bien quand on voyage en budget serré et nous ne le regrettons pas!

Nha Trang

Le douze décembre, nous rentrons dans les terres, direction Dalat et son micro-climat. Depuis Hué, nous flirtons avec les quarante degrés, heureusement la côte apporte son lot de vent et de rafraîchissement. Cependant, Dalat est une exception. Entourée de vallées, cette ville vit sous 25 degrés maximum en cette saison. Et nous allons adorer l’endroit. La ville en elle-même est sympathique, de plus, à l’approche de Noël, les guirlandes, les pères Noëls, les sapins fleurissent dans  tous les coins, pour le plus grand bonheur de nos yeux! Nous nous sentons dépaysés à admirer toutes ces décorations sous trente degrés et plein soleil mais… on n’va pas s’en plaindre! Le premier jour, nous nous baladerons dans la ville, tranquilles et détendus… Un petit tour jusqu’à la pagode (pour rappel, une pagode est un temple) qui est superbe et surtout si calme… En pleine agitation urbaine asiatique cela fait du bien! Le lendemain, nous poussons la balade plus loin, nous rendant à la résidence d’été de Bao Dai, dernier empereur du temps des Nguyen et exilé en France au début de la guerre. La résidence est immense, le jardin également. Lui et sa femme ont eu cinq enfants, dont certains vivent encore. Le trajet jusque là est pourvu de curiosités: Dalat, de part son micro-climat, bénéficie d’une température idéale pour la floraison et les plantations autre que les rizières. C’est ainsi que le chemin est coloré de fleurs, d’arbres…et de maisons au style colonial français! Ici, tout n’a pas été détruit et dans certaines rues, on pourrait presque se croire dans le sud de la France, avec ses riches villas et ses rues hautes en couleurs! C’est déconcertant et charmant de couleurs tout en fleurs! L’après-midi, nous ferons le tour du lac de Dalat, 7km tout de même ce n’est pas mal pour une étendue d’eau! Le temps se fait gris souris, il pleut, décidemment cet endroit nous rappelle notre pays! Nous irons nous réfugier dans notre QG, un charmant petit restaurant pas cher au doux nom de « Chocolat »!

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Le lendemain, nous partons pour un tour guidé à deux seulement avec un guide, cela fait du bien! Et ce sera une journée passionnante, notre guide nous emmène tout d’abord dans les serres de Dalat, nous fait découvrir les différentes sortes de roses et la façon de les cultiver. Ensuite, direction les plantations de café! Hé oui, ainsi que nous l’apprenons en ce jour, peu d’Européens le savent mais le café du Vietnam est un des meilleurs au monde, les occidentaux font malheureusement trop souvent l’amalgame avec le café Colombien (bien aidé par la publicité des grandes marques…). Sachez donc, messieurs-dames les caféophiles que le « Robusta », « Arabica » existe en version vietnamienne. Le café le plus cher du monde se cultive ici, le « Weasel ». Qu’est ce qu’un weasel? Et bien il s’agit d’un petit animal, rongeur, qui s’empare des graines de cafés et les mange. Lors du processus digestif, la première écorce de la graine disparaît. Lorsque la graine ressort de manière… postérieure si je puis dire… elle est dépourvue de la première couche et les humains peuvent ainsi l’utiliser pour en faire du très, très, très bon café! Selon notre guide, le café Weasel se vend à plus de 100 dollars le kilo! Ici, au milieu des plantations, nous allons en déguster une tasse…à 50000 dongs la tasse, ce qui fait l’équivalent de 2 euros! Mais notre argent part aux cultivateurs et dans ce genre de cas, nous ne refusons pas de payer un prix excessif. Depuis la baie d’Halong, je bois du café très fréquemment, le meilleur selon moi est le café crémé glacé, un délice, un vrai dessert à moins d’ un euro! La crème du fond est semblable à la crème Nestlé en tube que l’on trouve chez nous. Je pourrais en avaler un pot entier tellement c’est addictif chez moi!

Ensuite, direction les récoltes de criquet! Pour la petite histoire, le propriétaire de cet endroit a découvert que les criquets se mangent à la fin de ses études. Il ne savait pas quoi faire et a donc pris le chemin du Cambodge pour trouver du travail. En passant la frontière, il a découvert que les Cambodgiens mangeaient les criquets. Sans hésiter, il a fait demi-tour et a ouvert un commerce de criquets au Viêtnam. Bien lui en a pris, il a vite acquis une renommée et aujourd’hui, il fournit tous les restaurants de la région! Nous allons y goûter et, avec une petite sauce piquante, cela donne un excellent en-cas, semblable à des chips! Nous visiterons ses ateliers, incroyable pour nous car en Europe, personne ne penserait à cela, des récoltes de criquet mais pour quoi faire?? Les manger, bêêêêêh!

Après cet interlude culinaire original, nous voilà en route pour une usine de fil de soie! Très intéressant pour nous, nous voilà au parfum de la soie! Les vers à soie sont triés, tissés par des femmes à la chaîne, travaillant très vite et avec beaucoup d’efficacité. Nous nous baladerons parmi elles, nous qui avons toujours peur de déranger, elles n’en ont cure, trop concentré sur leur travail. Les fils de soie défilent à une vitesse impressionnante, tissés ensemble par centaines et ensuite brodés de couleurs selon des modèles prédéfinis. Cela donne à la fin ce que tout le monde peut admirer dans les différents magasins de soie, de magnifiques vêtements…

Après cela, direction les chutes d’eau, communément appelées « Elephant Waterfall » par ici, car les rochers rappelleraient la forme d’un éléphant… Parfois, nous restons sceptiques devant l’imagination asiatique mais c’est tellement drôle qu’on en redemanderait presque! Après s’être rafraîchis quelque peu, nous irons visiter l’énorme pagode de l’endroit, les temples sont toujours beaucoup plus grands et impressionnants à l’extérieur des villes, et nous irons honorer l’immense « Happy Bouddha » qui trône dans le jardin en compagnie d’autres divinités. Personnellement nous l’avons trouvé bien sympathique ce bouddha au grand sourire, nous sommes restés quelques minutes ébahis devant son immense panse et ses graaaaaandes oreilles!

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Ensuite, nous reviendrons dans Dalat même, en passant par les vallées qui cernent la ville. Le paysage alentour est encore une fois magnifique, de la verdure, des collines, des ravins surplombant des rivières… Qui a dit que le Vietnam ne valait pas la peine? Nous ne sommes pas d’accord et si nous revenons un jour, ce sera pour louer une moto et traverser ce pays par nos propres moyens maintenant que nous avons vu ces endroits, nous y reviendrons avec plaisir, mais en fuyant certains touristes!

L’après-midi, après avoir dîné dans un restaurant légèrement trop cher à notre goût (mais nous n’avions pas le choix, dans les tours guidés ils sont souvent en partenariat avec les restaurants et la nourriture n’est que très rarement comprise dans le prix du tour, bien entendu), nous nous rendons à l’ancienne gare de chemin de fer de Dalat. Nous voilà au milieu de locomotives du temps des colonies, c’est assez rigolo et Bruno, comme la plupart des hommes et comme tous les Sheldon du monde (ceux qui regardent la série « The Big Bang Theory « me comprendront;-) ) se prend de passion pour le fonctionnement du train et s’amuse comme un petit fou! Nous sommes entourés de touristes asiatiques et de jeunes mariés. La mariée est en vert, quelle drôle d’idée, et ils posent devant les trains. Pourquoi pas! Une ligne fonctionne encore pour les touristes qui le souhaitent, Dalat-jusqu’à-un-petit-patelin-dont-j’ai-oublié-le-nom, qui permet de faire un tour dans les alentours de la ville.

Pour finir, nous terminerons par « The crazy house », un architecte hurluberlu s’est pris de passion pour un espèce de mélange d’architecture Dali-Gaudi et a construit une guesthouse tout en courbes, escaliers fous, chambres-grottes, bref un endroit « crazy », qui est pour l’instant en rénovation et qui se visite donc en majeure partie. C’est vraiment rigolo de se balader dans cet endroit, en plein milieu du Vietnam, cette ville a résolument un accent européen tout en sachant préserver l’authenticité vietnamienne. Nous rentrerons absolument ravis de notre journée. Dalat est définitivement un endroit où nous souhaiterions retourner. De plus, leurs légumes sont délicieux, toujours grâce au climat, le paradis des végétariens!

Dalat

Le lendemain, hop, direction MuiNé et la côte une fois de plus! Nous n’y resterons que deux petites journées car nous y reviendrons plus tard, en compagnie de ma bande de Vietnamiens occidentaux: Thuy An ( Twitwi pour les intimes), Cuong et Tra-Mi. La côte, c’est la côte, mais MuiNé c’est LA côte des occidentaux et il y a plus de blancs que de jaunes au m2. Nous nous poserons sur la plage, admirant les KiteSurfeurs faire leurs pirouettes en l’air avant de filer le long de l’eau comme si c’était élémentaire… Cela donne un joli paysage, ces planches à voiles et ces kitesurfs, glissants, voguants, sautants sur les vagues jusque loin à l’horizon… Si MuiNé est réputée chère car attirant tous les blancs, c’est pourtant l’endroit où nous avons dormi et mangé pour presque rien! Il existe un seul restaurant pour locaux et touristes (les autres sont des restaurants chers pour blancs riches) et c’est là que nous souperons les deux soirs, ici les prix sont réellement bas et la nourriture très bonne. Quant à notre hostel, nous dormons dans un bungalow à 12 dollars, déniché après avoir marché pendant 15 minutes dans la rue des hôtels de luxe. Les vraies petites perles se cachent toujours mais quand on cherche, on trouve!

Sur la plage ensoleillée...

Sur la plage ensoleillée…

Mui Ne

Le 17 décembre, en route pour Saïgon ou HoChiMinh city comme vous préférez… Nous y resterons jusqu’au 20 décembre, date à laquelle nous rejoignons nos amis à Phan Thiet, le long de la côte, à 20 kilomètres de MuiNé.

Saïgon est une drôle de ville. Nous avons été un peu surpris en y arrivant le soir, d’y découvrir moults buildings, à l’image des grandes villes économiques. Si Hanoï est la véritable capitale de coeur du Vietnam, Saigon en est le poumon de la finance, ici ça « trade » ça « transfer », bref ça vit au rythme de l’argent et des transactions mondiales mmmm tout ce que Bru et moi fuyons… Nous allons donc nous balader pendant une journée pour dénicher les petits trésors du « district 1″… donc le « quartier touristique ». C’est sympathique en fait, nous déambulons le long de routes larges et bétonnées, devant l’Opéra, le célèbre Hotel Continental (qui apparaît apparemment dans le film « A quiet American » que nous n’avons pas vu…), devant la cathédrale Notre-Dame (oui oui Notre-Dame est à Saigon!), nous passerons par le marché intérieur, dont nous ressortirons tout aussi vite, je me fais agripper le bras tous les dix mètres pour essayer une chemise, un pantalon, des bijoux raaaaah noooon je-n’ai-pas-de-sous! Courage, fuyons!Le trafic ici concurrence solidement celui d’Hanoï, à chaque traversée de rue c’est la bataille, le but ultime, final étant d’arriver en un morceau et sans provoquer d’accident de l’autre côté! Saïgon possède peut-être de très larges trottoirs mais si vous pensez que vous y êtes en sécurité détrompez-vous! Ici, le piéton a toujours tort et les deux roues grimpent et fusent sur les trottoirs sans vergogne. Evidemment, s’ils vous écrasent, ils sont dans leur tort, mais cela vous fera une belle jambe! (Pour peu qu’ils vous en restent encore!)

Le deuxième jours, nous nous baladons tout aussi tranquillement jusqu’au Musée d’Histoire de la ville, excentré quelque peu du quartier des touristes, cela nous prendra une grosse heure pour le rejoindre. Et croyez-nous, une grosse heure sous la canicule cela vaut pour trois petites heures de marche par temps frais!Ce musée-ci retrace l’histoire des invasions chinoises et des heures de gloire de la dynastie des Nguyen, qui a petit à petit donné au Vietnam son indépendance et sa force, jusqu’à l’arrivée des occupants français. La Chine envahira le Vietnam durant plusieurs siècles, dont le point de départ se situe des centaines d’années avant l’an 0 ou l’année du Christ pour les catholiques. Toujours aussi intéressant, nous avons le sentiment d’avoir fait un beau tour d’histoire du Vietnam! Nous comprenons donc pourquoi dans certains endroits, certaines pagodes, existent toujours les caractères chinois. Pourquoi aussi la nourriture et certains pans de culture Vietnamienne sont empreints de « traits culturels chinois ». D’aucuns critiquent cela, nous, nous trouvons plutôt qu’après quelques siècles de domination chinoise, ils s’en sont très bien sortis,  ils ont réussi à dégager une identité, un alphabet, une nourriture, bref toute une culture propre au Vietnam. Qu’il reste des traces d’un lourd passé est inhérent à chaque pays, chaque présent s’inspire du passé pour se tourner vers l’avenir paraît-il non? Et dans la tradition bouddhiste, passé-présent et futur sont toujours intimement et étroitement liés. Nier l’un ou l’autre reviendrait à fausser toute l’équation de la Vie.

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Pour le reste, nous irons nous réfugier près du palais de la réunification pour boire un jus de fruits bien frais car il fait réellement étouffant. Le palais de la réunification est un ancien bastion de la guerre, qui abritait tous les ressortissants du pouvoir pro-américain. Il tombe aux mains du Nord le 30 avril 1975, lorsque la chute de Saïgon est proclamée. Il est situé dans un grand parc, et nous nous abriterons à l’ombre d’une terrasse tout en le scrutant de l’extérieur. Il est énorme, sans nul doute qu’il s’agit là d’un des bâtiments les plus importants de toute la guerre du Vietnam.

Saigon

Et c’est ici que se termine notre épopée en duo car le lendemain, nous embarquons dans notre bus, direction l’Amitié pendant une semaine avec Twi, Cuong et Tra-Mi, qui sont en vacances pendant trois semaines et qui passent du coup un peu de temps dans leur famille restée au Vietnam! Je connais Thuy et Cuong depuis plus de 10 ans maintenant et Tra-Mi, même si je l’ai rencontrée moins souvent a toujours été quelqu’un que j’apprécie beaucoup aussi! Tra-Mi et Cuong sont frère et soeur, Thuy An est la copine de Cuong et la grande soeur de Chuong, un ami très précieux resté en Belgique et qui est papa depuis le 17 décembre, j’en profite pour ajouter encore une fois FELICITATIONS aux deux parents et bienvenue à Jade, petit bébé merveille!! Nous les rejoignons donc à Phan Thiet, petite ville de pêcheurs, boudée par les touristes qui lui préfère MuiNé, beaucoup plus animée. TANT MIEUX! Du 20 au 23 décembre, nous nous « fondons » dans le paysage (bien que deux blancs dans cet endroit se remarquent rapidement), nous partageons les repas dans la famille de Cuong et Tra-Mi, Bruno apprendra à conduire une moto vietnamienne, pendant toute une journée, nous nous échappons dans les alentours à cinq plus un oncle de la famille, splendide paysage, nous repassons par MuiNé pour y visiter les dunes de sable, nous poussons la balade beaucoup plus loin, cherchant des points d’eau, endurant le vent et le sable de face, nous nous encrassons mais on s’en fiche, on est seuls sur les routes pratiquement tout le temps, le paysage est magnifique et on est entre amis, elle est pas belle la vie? On se baignera à la fin de la journée, avant de retourner boire quelques bières, ils ont poussé la gentillesse jusqu’ à nous ramener du saucisson et de la Duvel, que demander de plus? Nous avons fait un petit 100 km aller-retour en moto cette journée là, et c’est bien plus fatiguant qu’on peut le croire! Les autres jours se partagent entre  billard, détente, cocktail et repas, les vacances, les vraies! Le 23 au matin, nous irons visiter un cimetière vietnamien, on accompagne la famille sur les tombes, les laissant à leur recueillement, nous sommes agréablement surpris par leur cimetière, les tombes sont en couleurs, c’est très joli et évacue la tristesse qui peut imprégner ce genre de lieu.  Nous apprendrons par la même occasion qu’ici, c’est à chaque famille d’entretenir les tombes et de veiller sur les emplacements. En effet, il est courant de réserver son emplacement très longtemps en avance afin d’être sûr d’avoir sa place. Il en est de même chez nous mais ici, en plus, les gens viennent eux-mêmes bêcher, enlever les mauvaises herbes, bref un nettoyage en bonne et due forme. C’est une belle marque de respect.

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Nous repartons vers Saigon du 23 au 25, cette fois-ci nous rencontrons la famille de Thuy An. Nous sommes même logés chez son oncle, très gentil, pendant les deux nuits. Nous sommes au district 10, autant vous dire qu’ici, les blancs ne font pas légion non plus! En tout sincérité, nous sommes plutôt contents d’être à nouveau dévisagés, interpellés tous les 5 mètres dans un mauvais anglais « hellooo where do you from??? », ça nous manquait depuis la Chine ce dépaysement soudain, cette sensation d’être réellement en terre inconnue. Grâce à nos amis, nous découvrons l’authenticité des familles, le plaisir de manger dans la rue avec les locaux (chose que nous n’avions pas beaucoup expérimenté jusque là et que nous comptons bien corriger!), et le partage sans se comprendre avec les familles. On adore, on en redemande encore, encore, encore!

Je suppose que vous vous posez tous la question « Mais qu’est ce que vous avez fait pour Noëëël?? » Et bien, rien de bien spécial! A Phan Thiet, il y a effectivement des crèches géantes tous les cinq mètres dans la rue et une messe de minuit car il s’agit d’un coin très catholique du Vietnam. Dans le reste du pays, même si les sapins et les décorations sont omniprésents partout, c’est surtout pour les touristes car finalement, le Vietnam ne fête pas réellement Noel. Seul les chrétiens demandent un congé spécial pour le 25 décembre sinon la vie y est normale, les gens travaillent et il n’y a pas de repas de fête ou de tradition spéciale. Quant à nous, nous devions rentrer pour 23h chez l’oncle car il se lève tôt pour travailler et il ne s’agissait pas de l’ennuyer à rentrer à des heures pas possibles, de toutes façons, les bars au Vietnam sont ouverts souvent jusque minuit maximum et encore, dans les endroits touristiques! Le 24 au soir cependant, après avoir déambulé dans le Saïgon touristique encore une fois durant la journée et par la même occasion emmené Brubru chez un barbier, nous nous rendrons dans un café-concert pour quand même marquer Noël d’un bon cocktail au rock Vietnamien! Oh surprise, l’alcool à l’honneur est le Jagermeister!! Enorme pensée pour notre ami Denis, qui en a fait son alcool préféré depuis qu’il habite avec Jana, allemande de l’est. Nous rions de voir ce tort-boyaux allemand migrer jusqu’au Vietnam! Santé Denis!:-)

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Le moment fort de cette soirée… C’est le tirage de la tombola! En effet, on se voit tous remettre un ticket avec notre entrée. Au bout de trente minutes, je ne sais plus où est le mien, mais de toutes façons peu importe je ne gagne jamais rien! Tout au plus on retient le numéro 526 car nos numéros se suivent. Le tirage commence, le cocktail fait son effet, je me rend au toilette, j’émeus d’ailleurs une vietnamienne en me rendant dans les toilettes des hommes, libre, alors que la dame occupant le trône féminin ne se décide pas à sortir. Je reviens à table, pour trouver des amis et un amoureux déchaînés qui me regardent de tout leurs grands yeux bridés et ronds:

Eux (en choeur): ELO T AS GAGNE LE TICKET OU EST LE TICKET???

Moi (pas dupe): Ouais ouais c’est ça ahahaha, je vous crois tiens!

Eux (vociférants de plus en plus dans le désordre): MAIS SI… PUTAIIIIN… LE TICKET T AS GAGNE ON TE DIT!!!! IL EST OUUUUUUU????!!!!

Moi (désarçonnée-par-les-regards-et-me-rendant-compte-que-c’-est-pas-une-blague-DU-TOUT!): Ah mais heuuu merde je sais pas moi!!! Je l’ai plus je vous dit!  (lâchement):D’ailleurs je crois que je l’ai filé à Bru »

(Tout le monde regarde Bruno)

Bru (outré): Mais non enfin!!!!

Me connaissant bien, il farfouille dans le sac une seconde fois (il avait déjà tout retourné pendant mon épisode toilette) et se jette sur le petit sac de l’appareil photo. Bingo, ya quoi dedans?? Le ticket gagnaaaaaant!! On hurle tous en choeur  « AAAAAH STOOOOP ON A LE TICKET!!! »  moment de confusion sur la scène, ils ont bien entendu tiré un autre ticket gagnant. Mais, beaux joueurs, nous avons droit à un lot de consolation. Au lieu de la bouteille de Jager (oui oui Denis je sais ne me tue pas), nous gagnons un tee-shirt à la même effigie! Finalement c’est mieux car Thuy, Tra-Mi et Cuong ne sont pas fan du Jager et boire la bouteille en entier à deux (et chaude) équivaudrait à un coma lent mais douloureux pour Bruno et moi. Résultat on a bien ri! Bruno, que j’ai lâchement envoyé sur scène pour échapper à la photo, se retrouve donc sur le site de « jager Vietnam » entourée de deux mignonnes vietnamiennes! L’émotion passée, ils me raconteront leur désarroi devant mon absence durant le tirage au sort, Cuong si calme hurlant dans son fauteuil « Mais merde elle a gagné faut qu’on le dise, faut qu’elle y aille! » Thuy le calmant « Chuuuut on a pas le ticket arrêteuu c’est la honte!! » Bru retournant tout le sac à la recherche du maudit précieux et Tra-Mi rigolant…jaune! Bref, ce réveillon, on est pas près de l’oublier et désormais, je pense que le numéro 526 pourrait me porter chance après tout! Joyeux Noel le monde!

Le 25, entorse à notre principe de base qui était « pas-d’avion-sauf-absolue-nécessité » mais quand on aime on ne compte pas… Et on les aime beaucoup nos amis… Donc, en route vers l’île de Phu Quoc, dans le sud du Vietnam! Il est bien entendu possible de la rallier par bus et ensuite par bateau mais cela prendrait beaucoup plus de temps et les trois autres prennent d’office un avion, une demi-heure pour atteindre Phu Quoc depuis Saigon, efficacité garantie!  Comme le but est de passer du temps avec eux, nous nous fendons d’une quarantaine d’euros pour le trajet. L’île est très touristique et de plus, nous sommes en période de vacances, l’hôtel est donc très cher, mais tant pis! De plus, cadeau d’anniversaire, nos amis m’offrent une des deux nuits d’hôtel sur place! Sans compter qu’ils nous ont aussi payés pas mal de verres, offert un logement et des repas grâce à leur famille, bref des amis comme tout le monde en voudrait! Nous sommes donc très heureux d’être avec eux et, en dehors de Noel, de franchir le cap de nos six mois de voyage en leur compagnie! Car en effet, le 23, ça y est on a fait plus de la moitié du chemin, six mois de voyage ce n’est pas rien! Et ce n’est pas fini!

Phu Quoc n’est pas trop bondée finalement, la mer y est calme et du côté Ouest, ce qui nous permet d’admirer de magnifiques couchers de soleil… C’est répétitif un coucher de soleil mais c’est tellement unique à chaque fois qu’on ne s’en lasse pas…surtout lorsque le soleil entre dans la mer… pour se relever plus loin, par chez vous, de l’autre côté de la terre… Tra-Mi et Thuy me suivent invariablement sur les plus belles photos de notre semaine ensemble, je dois bien avouer que j’ai l’appareil photo le moins performant mais j’y tiens, bébé appareil nous accompagne sans failles depuis six mois!

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Le 25 décembre, c’est donc une journée glandage, en bord de mer qui nous occupe! Le lendemain, nous partons toute la journée sur un bateau, voguer aux alentours de l’île et nager, nager,nager! Petit détail cocasse… Notre bateau paume son ancre une heure après le démarrage…Oui oui c’est possible! Comme l’activité de la journée c’est tuba et masque ou encore simple nage, les plongeurs forcenés ont leur défi: retrouver le tas de ferraille! Mais sans bonbonne, c’est impossible, il y a plus de 20 mètres de profondeur et on ne voit…RIEN! l’eau est opaque! Les meilleurs s’y risqueront, des hommes grands et forts et Suédois et des petits, forts et vietnamiens (sachant nager ce qui est très rare dans ce pays)mais rien! Résultat nous tournons en rond sans pouvoir amarrer et les capitaine hèle tous les bateaux alentours à la recherche d’une ancre de secours! Nous, ça nous fait rigoler, on nage, on barbote, Cuong et Bruno testent  des palmes,du masque et du tuba, Thuy et moi préférons la nage et « un peu de masque-et-de-tuba-pour-dire-qu’on-a-tenté-ah-oui-tiens-c’est-joli! » j’essayerai en Thailande car ici, il n’y a pas grand chose, des petits poissons bleus et des bancs de poissons noirs mais le Vietnam n’est pas connu pour être le plus beau pays de la plongée. Quant à Tra-Mi, elle ne bougera pas du transat, roupillant comme une bienheureuse toute la sainte journée! Les vacances c’est fait pour se reposer nan? Et bien, elle est le parfait exemple du Repos avec un grand R! Tout au plus daignera-t-elle nous accompagner pour le repas sur le bateau bien sûr! Au menu, oursins fraîchement pêchés et longuement préparés, riz, nouilles, poissons! Miam miam qu’c’est bon!! Après le repas, de la nage et encore de la nage! En rentrant, encore une petite halte sur une autre plage (le coup classique des tours pour vous pousser à consommer dans les endroits plus chers) et puis finalement soirée peinarde à l’hôtel car on est tous bien fatigués de la journée! Avant cela, une petite balade jusqu’au marché de l’île pour y prendre notre souper. C’est sympa et c’est local, tout ce qu’on mange est affiché…en vrai! Crustacés, poissons fruits de mer en tout genre!

Le lendemain, on se quitte pour reprendre nos routes… Bru et moi prenons le bateau vers Can Tho, dans le Delta du Mékong tandis que nos trois amis reprennent l’avion pour Saigon avant d’aller fêter l’an 2013 en Thaïlande. C’était une semaine haute en paysages, rigolade, bières, cocktails, soleil et papotes! Merci les loulous pour ces bons moments passés avec vous!! Parfait pour nous donner de la bonne humeur pour 2013 et nos cinq mois de voyage restants! Et comme promis, on se fait un Amadéo en rentrant!

Famille Nguyen!

Et ainsi se dessinent nos dernières étapes du Vietnam… Tout d’abord Can Tho, où nous restons deux jours. Bruno est malade, air conditionné et courant d’airs en tous genre ont eu raison de sa santé. On se repose donc au bord du Delta, il faut chaud et humide, Can Tho est une grosse ville mais nous flânerons dans le centre, le long de l’eau qui apporte un peu de fraîcheur! Son marché flottant y est célèbre mais nous en avons vu d’autres et puis nous devons relativiser notre budget et à l’avenir sélectionner nos tours guidés!

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Can Tho

Chau Doc

Nous sommes à présent à Chau Doc, ultime petite ville de ce pays. C’est très joli, au bord du delta bien sûr et nous verrons l’an 2013 arriver avec douceur et repos! Nous sommes le 31 décembre 2012, dernier jour de l’année, dernier jour au Vietnam, demain nous naviguons jusqu’au Cambodge avec sa première étape Phnom Penh!

Avant de terminer, je souhaite déposer une « spéciale dédicace » comme on dit quand on est branché:-)

Si-Chuong Nguyen, il y a plus de 10 ans, tu m’as fait connaître la culture du Vietnam en Belgique de part tes origines et ta famille. Alors merci du fond du coeur car c’est grâce à toi que j’ai découvert et tant aimé ce pays. Grâce aux soirées familiales, à tes voyages racontés, à tout ce que tu as bien voulu me faire partager de cette  origine que tu portes en toi. Merci Chuong pour tout cela. Merci de m’avoir présenté ta soeur Thuy An et Cuong, qui sont devenus des amis très précieux aussi et qui ont encore agrandi ma connaissance, qu’elle soit culinaire, parlée ou vécue! Merci. Sois un papa heureux pour Jade, un amoureux attentif pour ta jolie Mélina, et fais leur partager ce pays dès que tu le peux, ce n’est que du bonheur pour les yeux et le coeur!

Chuong, Twi, Cuong, c’est grâce à vous que je suis tombée sous le charme il y a bien longtemps du Vietnam. C’est grâce à vous que j’en ai fait un rêve et aujourd’hui je l’ai vécu, avec Bruno comme compagnon à mes côtés. Petite note supplémentaire, Thuy, Cuong et Tra-Mi c’était parfait de vous avoir avec nous pour clôturer mon vieux rêve en terre vietnamienne.

Merci enfin à vos parents, vos familles, que ce soit il y a plus de 10 ans ou aujourd’hui, je me trouve à chaque fois enrichie de ces contacts sincères et dépourvus d’intérêt autre que l’accueil et la gentillesse de nous héberger, nous nourrir et nous enrichir de votre belle culture.

Merci. De nous deux à vous tous. De moi à vous.

C’est ainsi que nous vous laissons les amis-familles, que 2013 soit pour chacun de vous une année où les projets se réalisent, où les rêves deviennent réalité, où la magie d’une rencontre,d’une idée, d’un voyage, d’un enfant, d’une famille, d’un mariage vous porte toujours plus loin dans la Vie avec toujours plus d’Amour et de partage pour le monde qui nous entoure.

Rendez-vous de l’autre côté, pour une nouvelle année!! On vous aime et on vous embrasse avec tout notre coeur d’amoureux bourlingueurs!!

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Catégories : Vietnam | 10 Commentaires

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10 réflexions sur “Cam on Vietnam…It was the middle of the way…

  1. jean-claude leroy

    Ok, survolé, je vais approfondir mais vous avez un talent de reporter comme on en fait rarement ! C’est jamais banal ! J’adooooore ! Continuez comme ça ! Biiizzzz

  2. Me suis arrêtée à Mui Né pour reprendre mon souffle après avoir parcouru avec vous tous ces merveilleux endroits… et les photos sont superbes.

  3. Ah quel dommage d’avoir raté la magie de My Son le matin aux aurores lorsque le touriste dort. Quelques hotels à Hoi An le proposent. Vous entendres alors les animaux de la jungle le matin, le calme et la sérénité du lieu sans les touristes.
    Pas vraiment fan de Nha Trang ou Mui Ne… Je conseille la calme Quy Nhon ou encore Hue et ses alentours pour sortir un peu des lieux pour touristes occidentaux en mal de plages.
    Tiens, au fait, qu’en est il des hotels du coté de Danang – Hoi An qui se construisent tout le long de la mer, chassant au passage tous les pécheurs plus au nord?
    Merci en tout cas de nous faire partager ce beau voyage qui donne envie d’y retourner.

    • elodiestockman

      Nous n’avons fait que traverser Danang en bus et ne nous sommes pas rendus sur la plage à Hoi An, mais sur la route, nous avons pu observer les « magnifiques » hôtels dont vous parlez… Je répète sans cesse que le Vietnam est victime de son succès et j’ai bien peur que cela ne soit que le début. Des buildings d’hôtel de luxe se suivent et se concurrencent de plus en plus tout le long de la côte, à notre grande tristesse. Seul Phan Thiet y échappe encore mais ce n’est qu’une question d’années avant que l’endroit ne soit investi. Nos conversations avec d’autres gens nous ont appris que les Chinois en font leur pays d’investissement…
      Par ailleurs, nous avons beaucoup apprécié Hué, une ville où l’on peut respirer! Ainsi que ses alentours…
      En ce qui concerne My son, oui c’est dommage de n’avoir pas déniché un tour matinal mais tant pis, nous avons les images et l’histoire dans la tête, à nous d’en retenir le meilleur!
      Merci pour votre lecture! Bien à vous et si vous y retournez faites le nous partager!

      BruElo.

      • Vous pourrez retrouver quelques images du Vietnam sur mon blog photo iceimage.wordpress.com, histoire de voir ce que vous avez manqué :p

  4. Un mois d’attente de lire les aventures de « Tintin reporter » : c’est trop long ! Superbe. (« Tintin en Thaïlande existe … mais « c’est pas du propre… »). Continuez, continuez. A+

  5. Maman

    Merci pour cette description très inédite du Vietnam . Pour les gens de notre génération, ce pays est surtout lié à des images de guerre. En voici une tout autre vision, pleine de contrastes et de nuances. Je relirai. Je vous envoie plein de bisous.

  6. Après avoir tout lu, tout regardé ou visionné, bravo pour le superbe reportage et les très belles images qui nous donnent un autre reflet du Vietnam, moins conforme.

  7. maman Barbara

    Merci de nous faire partager ce morceau de vie au Vietnam avec humour et humanité. Nous rentrons de N.Z.où nous avons fait un bout de route avec Barbara et nous avons déjà des fourmis dans les jambes (et elle nous manque déjà mais chut….) longue route à vous pour cette année 2013, des rencontres et du bonheur…Papa et maman Barbara

    • elodiestockman

      Merci à vous de nous lire encore!! Nous avons parlé avec Barbara il y a quelques jours ça faisait du bien après ce long mois sans nouvelles:-) C’est normal qu’elle vous manque (on le dira à personne:-) ) mais le temps va filer et boum elle sera rentrée vous verrez! Bien qu’on soit super heureux d’être en Asie, on vous envie pour la Nouvelle-Zélande qui fait aussi partie de mes vieux rêves via Tolkien…:-) dans deux ans ce sera notre tour mais avant cela on se sera rencontré! Gros bisous belle année 2013 à vous aussi, plein de voyage, d’amour, de chants et de randonnées!!:-)

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